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月球熔岩管,未来宇航员登上月球的避难所

科技资讯  2017年10月29日 16:47  来源:新浪科技
摘要:研究人员认为,这种熔岩管可以保护月球上的宇航员免受月球表面危险条件的影响。他们补充说,这样的管道甚至可以产生一个月球殖民地。

  月球上有一个巨大的洞,在马吕斯山的天窗(如图)中,是由一个古老的熔岩管形成的。

图片来源: NASA/Goddard/Arizona State University

  在月球上发现了一座城市大小的熔岩管,研究人员表示这里可以作为月球宇航员的避难所。

  研究人员认为,这种熔岩管可以保护月球上的宇航员免受月球表面危险条件的影响。他们补充说,这样的管道甚至可以产生一个月球殖民地。

  日本宇宙航空研究开发机构JAXA的高级研究员Junichi Haruyama在一份声明中表示:“如果我们要建造月球基地,知道月球上的熔岩管的地点和大小对于我们来说是十分重要的。”

  48年前,人类首次登上月球,但没有人能在那里停留超过三天,那是因为月球是个危险的地方。与地球不同的是,月球的温差很大,没有大气层或磁场来保护其表面的生命免受恶劣的太阳射线和辐射的影响。

  研究人员说,宇航服在很长一段时间内都无法有效地保护宇航员免受这些伤害,但熔岩管可能有助于保护所有的太空旅行者。熔岩管是当熔岩流冷却并形成坚硬外壳时形成的通道。他们解释道,这样地壳就会变厚,在熔岩流中形成一个屋顶。一旦熔岩停止流动,河道便会干涸,因此会留下一个空管子。

  Haruyama表示,研究人员很想要研究这个熔岩管,因为他们可能会从中得到新的岩石样本、热流数据和月球地震观测数据。

  这条管道是日本月球轨道飞行器“月女神”探测器在月球的马吕斯山天窗附近收集数据时发现的,这是熔岩管的入口。当JAXA研究人员后期对这些数据进行研究时,他们发现了一种独特的回声模式:回声强度下降,其次是有一种巨大的第二回声峰值——这些信号在很大程度上暗示了这里存在一个空心区域,就像一根管子。

  科学家们还在洞附近的几个地方发现了类似的回声模式,表明该地区可能有更多的月球管道。

  然而,“月女神”探测器并不是为了接近月球而设计的,因此JAXA与NASA的科学家合作完成了“圣杯”(重力恢复和室内实验室)任务,这一项目使科学家能够在月球的引力场上收集高质量的数据。他们认为,月球上有重力缺陷的区域,即质量较低的区域,可能有助于发现地下的空洞。

  “他们知道在马吕斯山有一个天窗,但他们不知道地下洞究竟有多长,”共同研究员Jay Melosh在声明中说道,他来自印第安纳州普渡大学,是“圣杯”研究的共同调查员,同时也是地球、大气和行星科学方面的杰出教授。他还表示:“我们在普渡大学的研究小组配备了该区域的重力数据来推断,这个开口仅仅是月球表面以下一个庞大系统中的一部分。”通过使用雷达的互补技术,他们能够计算出熔岩管的深度和高度。

  地球上也有熔岩管,但它们并没有在月球上所发现的那么大。研究人员说道,如果科学家的重力分析是正确的,那么在马吕斯山附近的熔岩管可以很容易地容纳一个像费城这样的美国大城市。

  图片来源:David Blair/Purdue University

  研究人员表示,其他科学家推测月球上有熔岩管,但是最新的发现结合了雷达和重力数据,为估算这些管道的大小提供了最好的证据。

  这一发现可能有很长的路要走:在10月5日,美国副总统Mike Pencereiterated与最近重新成立的国家空间委员会会面时,他表示,特朗普政府将把重点放在把宇航员送到月球而不是火星上。

  根据白宫的一份声明,Pence在安理会会议上说道:“月球将是一个踏脚石,是一个训练场地,一个能加强我们商业和国际伙伴关系的场所,因为我们将把美国的太空计划重新聚焦于人类太空探索。”

  校对:狗格格

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