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如果超级飓风遇上火山爆发会怎么样?或有致命性后果

科技资讯  2017年10月30日 11:18  来源:新浪科技
摘要:新浪科技讯北京时间10月30日消息,据国外媒体报道,除了掀翻汽车、打垮屋顶、淹没街道之外,美国此次飓风季的一连串飓风还打击了一位更重量级的目标:一座火山。加勒比海蒙特塞拉特岛(Montserrat)上的苏弗里埃尔火山(SoufrièreHillsvolcano)已经遭受了两次飓风的袭击:先是差点被五级飓风伊尔玛正面扑上,随后又被五级...

  新浪科技讯 北京时间10月30日消息,据国外媒体报道,除了掀翻汽车、打垮屋顶、淹没街道之外,美国此次飓风季的一连串飓风还打击了一位更重量级的目标:一座火山。加勒比海蒙特塞拉特岛(Montserrat)上的苏弗里埃尔火山(Soufrière Hills volcano)已经遭受了两次飓风的袭击:先是差点被五级飓风伊尔玛正面扑上,随后又被五级飓风玛利亚迎面痛击。

  好在这座火山今年只是噪音较多,爆炸较少。目前尚未与火山遭受风暴引发的伤亡。但在这两次灾难片般的冲撞发生后,人们不安地联想到:如果超级风暴遇上火山爆发,会发生什么呢?

  虽然目前尚未五级飓风(地球上飓风最高等级)或超强台风遇上火山爆发的记录,但热带地区有成百上千的活火山,仅加勒比地区就有20座——那里正被可怕的风暴折腾得七零八落。且有迹象显示,温暖的气候可使风暴进一步加剧。没人能确定两者相遇后究竟情况如何,但很可能双方都无法削弱对方的势力。而对附近的人而言,这场“强强之争”则可能产生致命性后果。

  一些气象学家和地质学家估计,风暴与火山的冲撞可能像两头怒火冲天的大猩猩:先是一番噪声雷动、地动山摇,然后分道扬镳。火山不可能减弱飓风的威力。“虽然火山爆发声势浩大,但仍难以和飓风的规模相比。”迈阿密大学大气科学家戴维·诺兰(David Nolan)指出,“飓风眼的半径一般可达30英里,但火山喷发物的直径仅有1英里左右(1英里=1.6公里)。”

  所以,火山对风暴的影响非常有限,且随着飓风向前移动,这种影响可以被轻易消除。布法罗大学地质学家特蕾西·格雷格(Tracy Gregg)也强调了一般火山爆发对风暴的影响之小。“这种影响充其量不过是挡风玻璃上的一块污渍。”

  虽然如此,在一些特定情况下,情况也可以更加极端。火山的极度高温(岩浆可高达1200摄氏度)或可为热带气旋煽风点火。高温使海水蒸发,水蒸气上升后形成雷暴。两者相遇引发的爆炸还会影响飓风波及的区域。比如,被喷进大气中的尘埃可能会推迟或加速降雨。一项研究显示,这些尘埃还会招致更多的闪电。事实上,大规模火山爆发上空翻卷的乌云中的确常常产生电影般壮观的闪电。

  一条更有趣、也更吓人的理论称,海底火山给足够多的海水加热之后、便可激发五级飓风或超级台风。热带海水本就温度较高,而对其进一步加热,便会使风暴规模更大、力量更强,形成的速度也更快。气象学家杰夫·马斯特斯(Jeff Masters)称,这样的海底火山爆发甚至可能导致“超飓风”(hypercane)的出现:风速竟能达到音速!

  不过马斯特斯安慰大家,这只有在“极为巧合”的情况下才会发生。这座火山必须够大、够热,能够将方圆数百英里的表层海水加热到50摄氏度。接下来再由天气动力学接手。“这在理论上是可行的。”马斯特斯表示。同样的概率也适用于“超飓风”——大量的水被抛入平流层,阻挡阳光进入,导致严冬延续数年。

  有些人认为飓风眼的低气压会将部分火山内容物吸出,就像电视剧里某人从蛇咬的伤口中吸出毒液一样。“但这是不可能发生的。”格雷格指出。毕竟,火山扎根自地下1800英里(约合2900公里)处,那里的温度高达6700华氏度(约合3743摄氏度),压力更是高达海平面大气压的140万倍。相比之下,火山口处气压的轻微变化完全可以忽略不计。

  风暴带来的降雨也不会对火山产生任何影响。比方说,整个夏威夷便是由一大群火山组成的,这些火山起始于太平洋海底,总高度达1800多米。因此被五级飓风袭击的火山大概就像在音乐节上被水雾喷了一阵一样。

  与火山迎头相撞的大型飓风仍会产生灾难性后果,但是遭殃的主要是火山底部的环境和居民。即使在飓风较弱时,雨水渗入火山斜坡上堆积的细密火山灰,便会导致大量湿泥以每小时近200公里的时速倾泻而下,任何未能及时逃开的人或物都会葬身泥底。

  1991年,台风荣雅(Yunya)袭击了菲律宾的皮纳图博火山,导致的火山泥流致使300人丧生。当时荣雅台风还未完全成型,只不过短暂地掠过皮纳图博山。然而,这座火山当时刚经历20世纪的第二大火山爆发。火山泥流造成的伤亡远比火山爆发惨重。

  不过格雷格指出,若这两种地质活动与气象活动(即火山爆发和飓风)相遇,也可产生积极影响。比如,飓风可起到空气过滤器的作用,将大量火山灰融入雨水中。这样一来,火山灰便可立即降落在地面上,而不会像大型火山喷发后一样悬浮在空气中,进而飘浮到世界各地,反射阳光,使气温数年内无法恢复正常。

  当记者问马斯特斯是否会买张票飞到伊尔玛和玛利亚台风刚刚袭击过的蒙塞拉特岛时,他先是停顿了很长时间,然后大笑起来:“如果我还年轻的话,说不定会这么做。”这听上去像是个否定答案。但是如果遇上“超飓风”,他就不会完全排除这一选项了。(叶子)