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猎鹰重型火箭发射失败将意味什么?公司声望或受损

科技资讯  2018年2月6日 18:52  来源:新浪科技
摘要:新浪科技讯北京时间2月6日消息,据国外媒体报道,美国东部时间2月6日13点30分(北京时间2月7日凌晨2点30分),SpaceX公司将尝试发射倍受瞩目的新型火箭——“猎鹰号”重型火箭,这是一个“非常好的机会”,但也有可能此次会发射不成功。

  新浪科技讯 北京时间2月6日消息,据国外媒体报道,美国东部时间2月6日13点30分(北京时间2月7日凌晨2点30分),SpaceX公司将尝试发射倍受瞩目的新型火箭——“猎鹰号”重型火箭,这是一个“非常好的机会”,但也有可能此次会发射不成功。

  2017年,SpaceX公司创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)曾在一场讨论会上提及有可能“猎鹰号”重型火箭会发射不成功,确实有可能火箭无法发射进入轨道。这是他反常性地做出如此消极的回应。

  一些航天领域的专家也持有该观点,美国麻省理工学院航天学教授保罗·洛萨诺(Paulo Lozano)告诉记者称,“猎鹰号”重型火箭将成为最强大的火箭,但由于其设计也潜在着较大风险。每次启动火箭引擎时,都有可能会出现错误。

  “猎鹰号”重型火箭拥有27个引擎,洛萨诺说:“只要其中一个引擎发生爆炸,其结果将不堪设想。”他强调称,该火箭很难在地面上进行测试,因此就算冒着爆炸的风险,试飞也是唯一前行的出路。

  需要注意的是,此次火箭发射不会导致人员伤亡,或者成本昂贵的卫星受损。由于这是“猎鹰号”重型火箭的首次发射,火箭上只会搭载一个假载荷——马斯克个人收藏的特斯拉敞蓬跑车。

2016年9月,一枚“猎鹰9号”火箭在发射架上发生爆炸,这可能是埃隆·马斯克最不希望看到的情景。2016年9月,一枚“猎鹰9号”火箭在发射架上发生爆炸,这可能是埃隆·马斯克最不希望看到的情景。

  发射架和载人“龙”飞船

  如果“猎鹰号”重型火箭过于接近发射架将发生爆炸,发射架也将摧毁。2017年,马斯克说:“我希望该火箭发射后能够成功脱离发射架,从而不会导致发射架受损。说实话,我认为这就算是成功了。”

  同时,当前存在一个较大的问题是为什么SpaceX公司希望保护这座特殊的发射架——肯尼迪航天中心Pad 39A发射架。

  由于该发射架建造一个特殊的通道,Pad 39A成为唯一能够发射SpaceX公司“龙”飞船的发射架,“龙”飞船将帮助美国宇航局运送宇航员往返国际空间站。

  据美国政府问责办公室(GAO)主管克里斯蒂娜·沙普兰(Cristina Chaplain)称,“龙”飞船现已面临延期发射,如果“猎鹰号”重型火箭发射失败摧毁发射架,可能意味着“龙”飞船发射时间进一步推后。而且美国宇航局肯定不希望看到这种情况。

  据了解,自2011年航天飞机全部退役以来,美国就没有一架能够承载人类的太空飞船。所以,美国政府必须依赖俄罗斯航天飞船运送宇航员抵达国际空间站。但是美国政府与俄罗斯签订的运载协议,到2019年将到期。

  SpaceX公司的竞争对手波音公司也正在积极研制载人太空飞船,但是依据美国问责办公室的观点,这两家公司的研制进度都远远落后于预期。

  美国宇航局表示,今年12月,SpaceX公司有望发射第一艘载人太空任务,但如果39A发射架在“猎鹰号”重型火箭发射时严重受损,这一计划将无法实现。

  SpaceX公司曾有一枚“猎鹰9号”火箭爆炸,导致发射架受损,重建发射架用了一年多的时间,花费了大约5000万美元,相比之下,如果“猎鹰号”重型火箭发生爆炸,将产生更大的威力。发射架包括一些昂贵的基础设施,用于对火箭加注燃料,并监测火箭状况,而且要有承受火箭发射喷射的高温火焰。

  依据美国问责办公室,SpaceX公司确实计划改造“龙”飞船不同的发射点,但目前并不清楚需要用多少时间和费用。

图中的特斯拉敞篷跑车将是“猎鹰号”重型火箭首次发射的载荷,目前许多专家对于此次发射是否成功表示担忧。  图中的特斯拉敞篷跑车将是“猎鹰号”重型火箭首次发射的载荷,目前许多专家对于此次发射是否成功表示担忧。

  SpaceX公司的声望

  如果“猎鹰号”重型火箭爆炸,也不会是一场彻底的失败。SpaceX公司将继续收集重要数据,用于研制完善更好的“猎鹰号”重型火箭,该公司不会使用“失败”这个词,因为这仅是一个试射而已。

  然而,“猎鹰”重型火箭一旦发生爆炸,将会成为SpaceX公司批判者谈论的重点内容,美国麻省理工学院教授洛萨诺说:“这并不总是技术问题,这也是政治问题。”

  虽然SpaceX是一家私营公司,但却与美国宇航局保持合伙关系,并且与美国军方签订发射合同,这也是SpaceX公司的重要业务之一。目前,美国国会一些人已开始质疑SpaceX公司的可靠性,特别是该公司曾出现了发射失败。

  同时,SpaceX公司也与联合发射联盟公司(United Launch Alliance)发生竞争,联合发射联盟公司是一家老牌航空企业,过去10多年来一直是美国军方首选的火箭制造商,该公司自夸拥有完美的发射记录。

  2017年,“猎鹰9号”火箭完成了18次始发任务,并且于2016年与美国军方签订一份合约,从而打破了联合发射联盟公司对军事发射领域的垄断地位。然而现今,在联合发射联盟公司与SpaceX公司继续竞争这些合约的时候,如果火箭发射失败登上新闻头条,这将是SpaceX公司所不希望看到的。

  美国康涅狄格州国际预测研究公司太空分析师比尔·奥斯特罗夫(Bill Ostrove) 称,一些SpaceX公司怀疑论者紧紧抓住他们的某些失误不放,不管这些失误是否会影响公司的正常运营。

  洛萨诺表示,一些精心策划的公关方案可能对SpaceX公司有所帮助。马斯克对“猎鹰号”重型火箭保持低调预期的做法是非常明确的。

  业内人士透露,“猎鹰号”重型火箭爆炸不会延迟任何预期的“猎鹰9号”火箭发射计划,除非问题的根源涉及到火箭之外的其他方面,比如:SpaceX公司地面系统加注燃料过程。

  据了解,SpaceX公司还有“猎鹰9号”火箭能够发射的其他两个发射点,一个位于佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,另一个位于加州范登堡空军基地。(叶倾城)