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“隼鸟2号”:日本第二次小行星取样任务即将抵达目标

科技资讯  2018年6月26日 08:52  来源:新浪科技
摘要:艺术示意图:抵达小行星“龙宫”的“隼鸟2号”探测器在2018年6月17日~18日,“隼鸟2号”拍下这几张图像。图像中可以明显看到“龙宫”小行星地表存在一个较大的撞击坑,估测直径大约200米。还可以观察到“龙宫”存在自转,周期大约7.5小时“隼鸟2号”传回的最新图像,此时距离小行星“龙宫”已经不到40公里,地表已经非常清...
艺术示意图:抵达小行星“龙宫”的“隼鸟2号”探测器艺术示意图:抵达小行星“龙宫”的“隼鸟2号”探测器
在2018年6月17日~18日,“隼鸟2号”拍下这几张图像。图像中可以明显看到“龙宫”小行星地表存在一个较大的撞击坑,估测直径大约200米。还可以观察到“龙宫”存在自转,周期大约7.5小时  在2018年6月17日~18日,“隼鸟2号”拍下这几张图像。图像中可以明显看到“龙宫”小行星地表存在一个较大的撞击坑,估测直径大约200米。还可以观察到“龙宫”存在自转,周期大约7.5小时
“隼鸟2号”传回的最新图像,此时距离小行星“龙宫”已经不到40公里,地表已经非常清晰,为寻找合适的着陆地点奠定了基础  “隼鸟2号”传回的最新图像,此时距离小行星“龙宫”已经不到40公里,地表已经非常清晰,为寻找合适的着陆地点奠定了基础

  新浪科技讯 北京时间6月26日消息,日本宇宙航空开发机构(JAXA)宣布,历经4年半的漫长旅程,该国最新的小行星取样返回探测器“隼鸟2号”即将抵达它的目的地:小行星“龙宫”(Ryugu)。

  发射至今,“隼鸟2号”飞船飞行总里程已经超过32亿公里,在最新传回的图像上,飞船距离“龙宫”小行星的距离已经不到40公里。

  “隼鸟2号”是什么?

  “隼鸟2号”是日本于2014年12月发射升空的一颗专门的小行星取样返回探测器,其瞄准的目标是162173号小行星“龙宫”(Ryugu)。“隼鸟2号”是此前“隼鸟号”的后续任务,前者尽管在任务过程中遭遇各种意外,但依然在2010年成功取回了25143号小行星“系川”的颗粒与尘埃样本,这也是人类首次实现对一颗小行星的取样返回。

  在升空一年之后,“隼鸟2号”短暂地飞回地球附近进行引力借力。与此同时,天文学家们在此期间加紧对“龙宫”进行远程观测,以便为探测器的抵达最好各项准备。按照计划,这艘重约600公斤的探测器在抵达目标之后,将在那里停留大约18个月开展各种考察,在完成取样后于2020年前后返回地球。

  开发历史

  “隼鸟2号”最初是在2006年由日本“空间活动委员会”选中立项,并在2010年,“隼鸟号”顺利返回地球,实现人类首次小行星取样之后不久,开始正式获得政府资金支持。整个项目成本大约164亿日元,约合9.77亿人民币。

  整体结构上来说,“隼鸟2号”与它的前辈“隼鸟号”非常相似,但在汲取首次任务教训的基础上对诸多细节设计做了技术升级。

  “隼鸟2号”的主要科学载荷包括:

  小型撞击器(SCI):它被将用于在小行星表面撞击产生一个人工陨坑。同时“隼鸟2号”将在附近等候并观察撞击前后小行星地表发生的改变,同时探测器将在撞击后对撞击坑附近进行取样,以便获得“新鲜”的地下物质。

  近红外光谱仪(NIRS3)与“热红外成像仪”(TIR):光谱仪主要用于探测小行星地表的矿物成分和水。成像仪将测定“龙宫”的地表温度和比热。

  小型机器人“MINERVA-II”:三台小型漫游车将降落到小行星表面进行就地探测。它们属于此前“隼鸟号”携带的MINERVA小机器人的后续版本,当时的MINERVA未能准确降落到小行星表面,没能取得成功。

  小型着陆器(MASCOT):这是一种能够降落到小行星地表的着陆器,并且可以在地表进行一次弹跳。这台设备是由德国与法国空间机构联合研制的。

  科学目标

  此次,日本为“隼鸟2号”选择了一类不同类型的小行星作为考察对象,其目的在于尽可能对太阳系中不同种类的小行星的情况有所了解。“龙宫”是一类C型小行星,意味着其成分中将含有较多的碳物质,这也是太阳系中最常见的小行星类型。相比之下,此前“隼鸟号”考察的小行星“系川”则属于S型小行星,意味着其成分中硅酸盐岩石成分以及铁镍含量会更高。

  “龙宫”的年龄要比“系川”更加古老,并且可能含有更多的有机物质或水冰成分。有机物与水是构成生命的必要成分,尽管它们在其他天体上的存在并不能直接指向生命的存在。在一份声明中,JAXA的科学家们指出:“我们期待,通过对太阳系中那些最古老的天体,如C型小行星样本的分析,以及对太阳系各处有机物和水的研究,加深我们对于生命起源的理解。”(晨风)