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终于发现节食可以长寿的原理!"减肥长寿药"还会远吗?

科技资讯  2018年9月4日 10:41  来源:新浪科技
摘要:长生不老是人类的永恒主题,近年也有不少研究为我们找到了通往青春之泉的前进方向。其中,一种简便的长寿方法得到了许多人的关注——许多科学家发现,如果能减少热量摄入,就会给健康带来各种潜在好处,这包括了长寿。

  来源:学术经纬

  长生不老是人类的永恒主题,近年也有不少研究为我们找到了通往青春之泉的前进方向。其中,一种简便的长寿方法得到了许多人的关注——许多科学家发现,如果能减少热量摄入,就会给健康带来各种潜在好处,这包括了长寿。

  这一发现已经在动物模型中得到了验证。在小鼠里,限制热量摄取可以快速降低血糖,燃烧身体脂肪,并让它们活得更长。但这背后的原理,却一直是一个谜。

  日前,在《细胞》子刊《Cell Metabolism》上,来自瑞士日内瓦大学的科学家们回答了这个问题,并得到了一个意想不到的答案——肠道菌群。原来,节食的诸多好处,居然都是肠道菌群给我们带来的!

  在这项研究里,科学家们限制小鼠的热量摄入达30天,然后观察它们的身体变化。通过16S rRNA测序手段,研究人员们发现,这些小鼠的肠道菌群组成发生了变化:在限制热量的饮食下,小鼠体内的乳酸杆菌(Lactobacillaceae)与丹毒丝菌(Erysipelotichaceae)水平有明显上升,而厚壁菌(Firmicutes)的水平则显著下降。

  这些肠道菌群的变化,和低热量饮食的诸多好处有啥关系呢?科学家们做了一个巧妙的实验。他们从小鼠的盲肠内分离出了肠道菌群,移植到了无菌小鼠体内,观察这些细菌的潜在效果。有趣的是,后者竟然也出现了低热量饮食的种种益处!尽管饮食一切正常,但这些动物体内的米色脂肪组织更多(与脂肪燃烧和体重下降有关),体型也更精壮。

▲本研究的图示(图片来源:《Cell Metabolism》)▲本研究的图示(图片来源:《Cell Metabolism》)

  换句话说,节食带来的一系列好处,仅靠肠道菌群就能做到!

  这对于不想节食,就想坐享好处的朋友来说,是个喜忧参半的消息。好消息是你不用超人般的毅力,就能拥有节食带来的健康。坏消息则是肠道菌群的移植,不仅要克服心理上的障碍,其技术在临床上也尚未成熟。

  那么,有啥办法能让我们能享受这个科研成果吗?这就需要对肠道菌群的作用机理做更深的研究。科学家们发现,在这些细菌的作用下,肠道中的“毒性分子”脂多糖的水平有明显下降。如果恢复脂多糖的水平,低热量食物的好处也就消失殆尽了。

  而脂多糖最常见的作用机理,就是通过刺激TLR4受体,激活免疫反应。通过基因工程敲除这个受体,可以让小鼠自带“低热量饮食”的光环,活得健康。

▲本研究的通讯作者Mirko Trajkovski教授(图片来源:Trajkovski教授实验室官方网站)▲本研究的通讯作者Mirko Trajkovski教授(图片来源:Trajkovski教授实验室官方网站)

  “很显然,免疫系统不止是对抗感染,还对代谢有调节作用,”本研究的负责人Mirko Trajkovski教授说道:“这带来了全新的研究方向。”

  也许有一天,我们能够简单口服一种药物,限制TLR4的功能,就能起到节食的效果。到了那个时候,也许我们天天大鱼大肉,仍然可以活得苗条、健康、长寿!