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两个机器人登陆小行星龙宫 为隼鸟2号采样探路

科技资讯  2018年9月22日 13:46  来源:新浪科技
摘要:据Space北京时间9月22日报道,美国东部夏令时9月21日12:06(北京时间9月22日0:06),日本隼鸟2号探测器向小行星龙宫释放了两个微型机器人:MINERVA-II1A和MINERVA-II1B。当时,隼鸟2号探测器位于龙宫地表上空约180英尺(55米)处。

  据Space北京时间9月22日报道,美国东部夏令时9月21日12:06(北京时间9月22日0:06),日本隼鸟2号探测器向小行星龙宫释放了两个微型机器人:MINERVA-II1A和MINERVA-II1B。 当时,隼鸟2号探测器位于龙宫地表上空约180英尺(55米)处。

  在隼鸟2号探测器释放机器人后,JAXA(日本宇宙航空研究开发机构)官员通过Twitter宣布,“MINERVA-II1与探测器分离已经得到证实,探测器状态正常。在释放微型机器人前,控制室内安静得连人们的呼吸声都能听见。”

  JAXA官员证实,他们收到了与探测器分离后MINERVA-II1发出的信号,由于龙宫旋转的原因,目前MINERVA-II1失去了联系,“目前它们位于龙宫的背面,我们目前在求证MINERVA-II1着陆的画面是否拍摄了下来”。

  MINERVA-II1A和MINERVA-II1B尺寸为7英寸宽,2.8英寸高(18 X 7厘米),搭载有多种科学仪器,其中包括温度和光学传感器,以及多达7个相机。它们不会像好奇号等火星车那样在龙宫表面行驶,而是在龙宫表面跳跃。

  任务团队成员称,“由于龙宫引力弱,如果使用轮子或履带,只要一移动,机器人就会漂浮在空中。这种跳跃装置适合在小型天体地表移动。即使如此,每次跳跃它们也会在空中停留至多15分钟,才能落到地表,一次跳跃在水平方向上可以移动至多15米。”

  释放两个微型机器人标志着耗资1.5亿美元的隼鸟2号任务进入取样阶段。今年10月和明年,隼鸟2号将再次向龙宫释放登陆装置。2019年,隼鸟2号将登陆龙宫,执行取样任务,样本将于2020年12月返回地球。

  全球各地科学家将对龙宫土壤样本进行研究,了解太阳系形成早期的状况,以及龙宫等富含碳元素的小行星在地球早期水和生命起源的影响。

  除隼鸟2号外,美国国家航空航天局也在执行一项小行星取样任务。