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杜撰上帝粒子的诺奖得主莱德曼去世,享年96岁

科技资讯  2018年10月4日 14:51  来源:新浪科技
摘要:10月4日消息,诺贝尔物理学奖得主、前费米实验室负责人LeonLederman因痴呆并发症去世,享年96岁。他是粒子物理学领域的一位重要人物,曾经管理着世界上最负盛名的实验室之一。他在1988年因为中微子的研究与MelvinSchwartz和JackSteinberger一起获得了诺贝尔奖。他为了描述希格斯波色子所杜撰的上帝粒子理论甚至都曾让自己的...

  10月4日消息,诺贝尔物理学奖得主、前费米实验室负责人Leon Lederman因痴呆并发症去世,享年96岁。他是粒子物理学领域的一位重要人物,曾经管理着世界上最负盛名的实验室之一。他在1988年因为中微子的研究与Melvin Schwartz和Jack Steinberger一起获得了诺贝尔奖。他为了描述希格斯波色子所杜撰的上帝粒子理论甚至都曾让自己的物理学同事感到厌烦。

  Lederman在上世纪50年代就以年轻物理学家的身份在哥伦比亚大学的粒子回旋加速器实验室工作。Lederman的研究帮助创立了我们现在所熟知的粒子物理学标准模型的框架。在试验中Lederman和他的两位同事Melvin Schwartz和Jack Steinberger发现,他们的中子束有时候会产生μ介子而不是预想的电子,这也证明了M中微子的存在。因此他们认为至少存在两种类型的中微子而不是一种。

  他和Schwartz、Steinberger三人因为这项研究获得了1988年的诺贝尔物理学奖,他在诺贝尔奖获奖感言中称,两个中微子听起来就像一个意大利的舞蹈队。随后物理学家们就发现了第三种中微子——涛子中微子。

  那是粒子物理学的黄金时代,物理学家们在数十年时间里不断的发现粒子并且填补到标准模型中。Lederman领导费米实验室团队在1977年发现底夸克,第二年他成为实验室的负责人。随着1995年费米实验室发现了顶夸克,标准模型已经变得相当完善。但只有一种粒子仍然没有被发现,那就是希格斯波色子。

  希格斯波色子如此难以发现,以至于Lederman在书中戏称它是令人讨厌的粒子。但出版社反对这种侮辱性的说法,因此配备了上帝粒子的名称,当然它事实上与宗教没有任何关系。这个绰号得到物理学家们的一致反感,其中就包含了Peter Higgs。

  六年后Lederman被诊断为老年性痴呆。他的医生建议他生活在更安静的环境,因此他和自己的妻子Ellen搬到了爱达荷州的特顿山谷。他们拍卖掉了他的金制诺贝尔奖章来交付额外的医疗费用,当时卖出了76.5万美元的价格。根据Ellen的描述,即使Lederman逐渐淡忘了自己漫长而有意义的一生,他的最后几年时间过得也相当满足。