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苹果收购Shazam:你挣不到钱,我养你啊

科技资讯  2018年9月25日 08:17  来源:新浪科技
摘要:去年年底的时候,苹果在对外的一份声明中表示,自从Shazam应用登陆AppStore以来,其就是最受欢迎的iOS应用之一,现在Shazam应用在多个平台被全球上亿用户使用,很高兴Shazam及其有天赋的团队加入苹果。

  文/张博文

  去年年底的时候,苹果在对外的一份声明中表示,自从Shazam应用登陆AppStore以来,其就是最受欢迎的iOS应用之一,现在Shazam应用在多个平台被全球上亿用户使用,很高兴Shazam及其有天赋的团队加入苹果。

  昨晚,苹果正式发出公告,表示已经完成对移动音乐识别服务公司Shazam的收购,并将开始为所有用户提供无广告的用户体验。

  苹果每年iOS更新都会加入一些新的原生功能,而没加入一些原生功能,往往都会让一些第三方App失去了生存空间。比起苦苦开发,扩展用户群体并找到一个出众的盈利方式,被苹果看重并最终收购,也许是开发者做一款功能性App的最佳归宿。

  公司历史比iPhone岁数还大,Shazam是干嘛的?

  Shazam这家公司成立与1999年,现在定位是一家移动音乐识别服务公司。简单来说就是听歌识曲。

  公司刚成立的时候市面上尚未什么智能机,iPhone离出生还早。当时他们的服务模式非常直接:用户听到歌曲,打一个服务短号码,让电话那头听到,然后自动挂断,歌曲信息以短信的形式发到用户的手机上。

  2008年,随着iPhoneOS2.0和AppStore的推出,Shazam成为了入驻商店的首批原生应用,听歌识曲的功能也正式出现在了智能手机上,可以说,Shazam这个功能成为了智能机初期的代表,它可以听歌识曲,还可以让用户直接把用户带到iTunes或者YouTube的曲库。在那个年代可以说是黑科技了。

  此后在融资的过程中,Shazam其实一直都走的挺顺利。拥有当下全球三大唱片公司(索尼、环球、华纳)的战略投资,比其他同类产品也有更多的唱片业人脉以及基底。更重要的,这家公司和苹果的合作一直都相当紧密。iOS8开始,Shazam的功能就被引入到了Siri里,只要在播放歌曲的时候问Siri,就可以直接接入Shazam进行搜索,甚至都不用安装应用。

  当然,服务做的好用户多也不够,还得盈利。Shazam在盈利上做过很多尝试,包括免费账户的搜索次数限制,和更多的服务进行合作,进军电视屏幕,提供互动式广告解决方案等等。

  尝试做的挺多,问题也很明显,Shazam估值很高,盈利很差。公司前15年一直亏损,直到 2016年才开始挣钱,挣得也不多,才5400万美元。

  被苹果收购,可以说是相当好的一个选择了。

  而对于苹果来说,低价入手盈利困难的Shazam绝对是稳赚不亏。直观来看能巩固AppleMusic的江湖地位,与Spotify继续干架。在全球音乐流媒体市场,苹果音乐目前名列第二名,其会员人数是第一名Spotify的一半左右。而从Shazam的业务特性,苹果能得到的,显然更多。

  看你们赚钱费劲,不如我们把你买了吧

  从1988年开始,苹果就开始用收购解决自己在新产品或者功能研发上遇到的问题,包括革命性的交互多点式触控,自家的低能耗处理器设计,地图,Siri,指纹传感器,面部建模以及音频技术等等,苹果都通过收购一些业内领先的公司直接把世界最先进的技术带到自家产品中。

  近两年苹果在软件层面最重要的一步无异于是收购了Workflow团队,并把Workflow的功能做成了iOS12的“捷径”,而尽管目前因为上手难度相对较高,捷径尚未被太多的一般用户所注意或者高频次使用,但是从整个苹果软件层面的大战略来说,把iOS功能拆散并允许用户按照自己喜好随意组合的捷径,绝对可以算是iOS系统被骂了很多年没有大更新后,makeiOSgreatagain的开端一步。

  而收购Shazam,其实就如同收购Workflow一般,都是提升系统原生功能的重要一步。

  Shazam所擅长的音乐识别功能算是基础性操作,除了这一点,Shazam近几年为了盈利,在AR方面也颇有建树,同样是苹果感兴趣的方向。早在2015年,Shazam公司就推出了计算机视觉识别引擎,2017年3月,该公司推出了后续的一个增强现实平台,用户可以对其他公司在手机上显示的内容进行扫描和识别,该公司还推出了所谓的“Shazam代码”。Shazam客户端的用户可以对某些印刷广告进行扫描,从而从厂家获取更丰富的产品信息。和该公司合作的企业包括李维斯,时代周刊,哈珀柯林斯公司等。

  很明显,Shazam拥有的这些技术能够直接应用到苹果的增强现实和人工智能开发计划中。

  而另外的,当这样一个简单功能单纯为了公司盈利而要用一些广告和付费去影响整体体验,被苹果收购,Shazam则可以不考虑盈利,单纯提升体验即可,就能给苹果原生系统的提升再提升一个台阶。

  苹果近些年为团队收购公司的例子着实不少,而事实上,面对一些有盈利困难但功能做的非常好的小团队,苹果这种大手一挥直接买下的做法,绝对是双赢的。

  自动化,苹果系统的下一个突破点

  文章已经很长了,这部分不太想多说,之后会用另外一篇文章来详细聊聊。无论是今年iOS12的“新功能”捷径,还是收购Shazam后完全免费的听歌识曲功能。苹果就一个目的,想让iOS系统在自动化层面表现的更好,这是在手机这一硬件载体所使用的交互没有大幅变化,系统的外观UI没有太多更新余地的基础下,大幅提升系统体验的一个重要机会。

  很多人评价Workflow(现在iOS12中的捷径)都会提到这句话:模块化编程的思维。编程容易让很多人觉得门槛高,但用更简单一些话解释,就是我们把曾经给你固定好的系统体验再打碎一些,让你按照你自己最舒适的方式组合。

  而另外,与捷径或者是听歌识曲结合更为紧密的功能,就是一直被舆论所诟病的Siri。苹果仍然想让Siri变得更加聪明,于是换了种思路,从最初企图让Siri理解用户的自然语义,到如今让用户用捷径的方式去“教”Siri做更多事情。

  回归收购Shazam这件事上,可能明年iOS13的一个新功能,就是完全免费的听歌识曲功能,以及AppleMusic对这一功能的更好支持,一些第三方音乐服务可能要因为这个瑟瑟发抖了。