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网约车会抢走公共交通的乘客吗?新研究显示未必如此

科技资讯  2018年10月23日 14:29  来源:新浪科技
摘要:美国人过去几年搭乘公共交通的次数变少了。纽约地铁一直非常繁忙,但2017年2月,纽约城市交通局公开的数据显示,地铁系统搭乘人数自2009年起首次下跌。没有几个城市例外。

  作者:孙今泾

  美国人过去几年搭乘公共交通的次数变少了。纽约地铁一直非常繁忙,但2017年2月,纽约城市交通局公开的数据显示,地铁系统搭乘人数自2009年起首次下跌。没有几个城市例外。

  有一些原因可以解释数字上的变化。City Lab发表在2017年2月的一篇报道提出了至少三点:首先,更多人拥有了私家车,油价下降。这是交通学者David Levinson的观点,他还指出,城市越来越大,持续“郊区化”,以至于人们不管去工作还是周末出去玩都更喜欢自己开车。外来移民过去很长一段时间都仰赖公共交通,现在他们开上了车,也搬离了市中心。

  其次,不能把这些数字简单地总结为人们正在抛弃公共交通工具。因为公交和地铁的数据常常是此消彼长的。芝加哥交通运输局的数据显示,公交乘客数从2008年到2016年下降了20%,但同时,搭乘地铁的人数增加,而且两者差不多可以抵消。

  第三个时常被提及的原因是,网约车抢走了乘客,它的出现不只影响了出租车的生意,还影响了原有的城市公共交通系统。Uber和Lyft离开奥斯丁后,公共交通的搭乘人数上涨了1%。但涨幅之小,让两者的关联性存疑。 

  发表在《城市经济学》杂志11月刊上的一项新研究表明,要清楚地呈现网约车对城市交通的改变不是件容易的事。这篇论文在摘要部分就指出,Uber如何影响公共交通的乘客数量是一个和全球城市都相关的政策问题。

  三位经济学家Jonathan D.Hall(和Uber首席经济学家重名)、Craig Palsson、Joseph Price通过对2004年到2015年全美交通运输数据库的分析,发现在一些城市,网约车平台会增加人们搭载某些公共交通的次数。换句话说,影响到底如何与城市的人口数量、搭乘公共交通搭乘的人口数有关,也不是所有的交通工具和路线受到的影响都是类似的。

  具体来说,人口越多的大城市,Uber会促使人们搭乘更多的公共交通。而那些本来搭乘人数较少的交通工具和路线会受益最多。这可能是因为Uber弥补了这些交通工具在路线、时段设置和舒适度上的缺陷。

  而对于小城市,和本就爆满的交通工具来说,Uber确实让公共交通的乘客数量减少。Uber给城市交通带来的改变还包括,可能会把公交车的乘客导向地铁,或者相反。

  但总的来说,在Uber进入一座城市两年后,公共交通的搭乘人次上升了5%。

  研究最后总结认为,网约车和公共交通的搭配可以基本解决所有的出行需求,这意味着人们可能不再需要私家车,或者一家人只需要一辆私家车。在强调可持续的语境下,私家车成了两者共同的敌人,Uber的竞争对手变成共享单车之类的“接驳”工具,搭配公共交通工具使用。

  这项研究某种程度上也支持了Uber所谓的“最后一公里”理论,这家网约车平台一直宣称希望能减轻出行为城市带来的负担,并解决城市最后一公里的交通问题。2015年,Uber开始和几个城市公共交通运输机构讨论合作的可能。

  不过,目前看来“合作”有限,有时只是营销上的资源置换,比方说Uber在一款交通App上做广告,同时为使用App的乘客提供Uber优惠券。