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卖显卡的英伟达也要卖游戏机 这背后是怎样的逻辑?

科技资讯  2017年12月26日 14:27  来源:新浪科技
摘要:李明是一名资深游戏玩家,在他的游戏经历中,微软的XboxOne、索尼PS4Pro是他最常玩的游戏机。最近,看到朋友在玩《超级马里奥奥德赛》,他被诱惑了,于是打算再购入一台任天堂Switch。在李明看来,在客厅沙发上握着手柄玩主机,才是游戏的正确打开方式。

  来源:界面新闻 彭新

  李 明是一名资深游戏玩家,在他的游戏经历中,微软的Xbox One、索尼PS4 Pro是他最常玩的游戏机。最近,看到朋友在玩《超级马里奥奥德赛》,他被诱惑了,于是打算再购入一台任天堂Switch。在李明看来,在客厅沙发上握着 手柄玩主机,才是游戏的正确打开方式。

  像李明这样的玩家,数以万计,这个群体撑起了一个庞大的客厅游戏市场。根据市场研究公司Newzoo的最新报告,2017年全球主机游戏市场份额为333亿美元,占总体游戏市场份额29%。

  如果说移动游戏市场竞争激烈、天量游戏战成一团,那么由微软、索尼与任天堂三大平台组成的主机游戏市场却呈现一种与之相反的稳定性:固定频率推出的 游戏硬件,基本可以预期的大型游戏发售节奏。在李明看来,这种稳定性同时带来顺畅的游戏体验,这也是他选择主要在客厅玩游戏的重要原因之一,“我也不大喜 欢折腾”。

  另外一个原因则是,他没法把卧室电脑里的数百款游戏,给悉数“搬到”客厅里——将沉重的台式游戏电脑接入电视,再用鼠标“开坛作法”般在沙发操作。这套复杂的操作流程让人很难对“客厅电脑娱乐”产生好感。

  事实上,“在客厅玩电脑游戏”这一需求长期存在。电脑硬件更新周期短、意味着更快的新技术支持和更好的画面效果,对于追求游戏体验的玩家来说,一台支持4K分辨率、全高画质特效的高端电脑带来的游戏感受要震撼得多,而2013年左右推出的主流游戏机,画面表现已差强人意。

  针对需求,部分PC制造商、平台方、游戏巨头已经布局相关产品。例如游戏平台Steam拥有者Valve,就联合诸多硬件厂家推出Steambox,主打客厅玩Steam游戏。Valve还针对性地推出了适合大屏游戏的Steam手柄。虽然本质上,Steambox还是一台连接电视、在客厅玩游戏的电脑。

  “江湖”的另一派,则走的无线传输方案,给电脑游戏插上翅膀,飞向客厅。

  2017年12月,英伟达公司宣布,正式向中国发售电视娱乐设备SHIELD,这也是除显卡外,英伟达第一次在中国针对客厅游戏推出消费级产品。

  SHIELD一开始是英伟达于2015年5月推出的基于安卓系统的家用游戏机,至今已推出两代。在这款造型迷你的小盒子上,你可以看剧,可以玩游戏,所以看起来和一台普通的安卓游戏机并没有太大区别。

  但在英伟达公司全球副总裁、中国区总经理张建中认为,SHIELD“可不是一台安卓游戏机那么简单”,其推出意味着电脑游戏的边界在向客厅拓展,有了另一种路径。因为有了英伟达更强势的显卡业务,只要连上网,玩家在电视上玩游戏也可以获得电脑般的顺畅体验。

  基于安卓平台开发游戏机的想法也不太新鲜,实际上,这曾是2、3年前行业视为撬动微软、索尼、任天堂三家垄断,切入客厅游戏娱乐的主流方向,此类游 戏机通常被冠以“微主机”的名字。在过去两年,微型主机们轮番登上舞台,吸引着人们的眼球。经历移动硬件发展最为迅猛的时代,以OUYA为代表的微型主机似乎展现出出一种传统主机大势已去的前景。

  在国内,最知名的是号称“第一台国产家庭互联网娱乐游戏机”的斧子游戏机,蓝港科技旗下斧子公司2016年5月首次发布。但遗憾的是,这些游戏机最终沦为“试错品”。

  “安卓拥有全世界最多的开发者,这意味着高品质内容生产的可能,对于平台而言,还是要选择一个大舞台来做东西。”张建中说。安卓系统成熟、稳定、可 扩展性大、厂家移植门槛低。而此前,英伟达已经有安卓掌上游戏机、平板电脑以及基于安卓平台的汽车无人驾驶嵌入软件开发经验。在PC平台上得心应手的英伟 达,在瞄准客厅时,也自然选择了开放程度类似的安卓。

  “和其他安卓客厅设备相比,英伟达有一个非常牢固的硬件技术基础。”一位游戏行业人士告诉界面新闻记者,在手持式设备芯片上,英伟达有近十年的开发 历史,而SHIELD所搭载的Tegra X1芯片,目前已应用于任天堂Switch主机、GooglePixel C平板电脑。自有的高性能处理器,成为SHIELD撬动游戏硬件要求的保证。

  从2016年宣布将引入SHIELD,再到正式上市,这中间发生了什么?为何需要如此之久?张建中告诉界面新闻记者,尽管在中国发售的SHIELD在硬件上与海外版本保持一致,但在软件生态和订制功能上进行了完全更改,“软件上基本上是重新写的”。

  怎样让SHIELD实现本土化运营,是英伟达中国团队在过去一年里尝试解决的问题。海外版基于Google的安卓生态,引入国内后,相对应地需要选择相关合作方进行内容替代。

  选择合作方并不是一件容易的事,“合作伙伴前期不能选择很多,只能选择一个,要找到最合适的,并且保证双方都愿意投入。”张建中称,“这得是一个长期的、有共同投入,而且志同道合的事。我们在国内花了很多时间在做这件事情。”

  最终,在应用商店内容提供上,英伟达选择了爱奇艺,并在其上搭载了百度的DuerOS人工智能语音控制系统。

  对于一款游戏设备,内容是最难敲定的资源。微软、索尼经过三年漫长的建设,才各自在Xbox One和PS4上逐渐打造出一个拥有庞大游戏数量的内容库,任天堂新生的Switch同样如此,评论人士认为,对于客厅,玩家更愿意看到的是“不将就的主机游戏”。

  在海外,英伟达选择多种方式拓展内容。基于安卓的谷歌 Play应用商店,玩家可以选择大量支持电视环境的视频娱乐、游戏应用,而英伟达自有游戏团队也在此发布SHIELD专属游戏,打造差异化,如《半条命》《传送门》《合金装备》等。

  值得关注的是,在中国发售的SHIELD选择了任天堂作为内容作方。在发售当日,SHIELD支持《塞尔达传说:黄昏公主》、《新超级马里奥兄弟 Wii》、《击拳热斗!!》3款经典游戏,《超级马里奥银河》、《银河战士》也将在之后登陆SHIELD。按照英伟达与任天堂签署的协议,英伟达将挑选 Wii与Nintendo Gamecube上的人气游戏,由英伟达以高清画质进行重制。

  这些游戏的移植工作由英伟达下属的LightSpeed工作室完成,后者同时也是海外版SHIELD上《半条命2》《生化危机5》《毁灭战士3》的制作方。

  说服任天堂将游戏授权给第三方并不是一件容易的事。由于任天堂对于进入中国非常谨慎,IP的态度一直相对保守,甚至比索尼、微软要谨慎得多,按照英伟达的说法,此前任天堂对于进入国内市场,“根本找不到门路”。

  “通过Switch,我们此前和任天堂建立了出众的合作关系,也正因为此,我们有机会做更多的东西,例如国内市场方面。”张建中认为,这次合作可以 帮助任天堂起到“探路”的作用,“对于中国,任天堂一直不知道如何进入。目前中国也看不到游戏主机成功的案例,你很难讲PS4和Xbox One在中国是很成功的。那任天堂还有没有必要将Switch在国内发布上市?看起来投入产出比不一定合理。”

  “它(任天堂)的内容很好,而我们有这么多GeForce的用户在中国,有没有可能我们帮他们做一些事情?这也是Jensen(黄仁勋)跟任天堂他们谈的合作,由我们帮助他们把内容引进到SHIELD上面来。”

  这与外界分析不谋而合,ACE经济研究所分析师安田秀树就认为,任天堂向SHIELD提供游戏“有助于提升(任天堂游戏)在中国的认知度”。

  针对网络带宽足够的海外玩家,英伟达推出了Gefore Now云游戏服务,其功能是在至少10Mbit/s的网速下以体验PC或主机平台的诸多大作,如《巫师》、《蝙蝠侠》系列、《街头霸王》等,Gefore Now在海外采用会员制和游戏购买的付费模式。但由于宽带延迟和价格原因,英伟达目前很难在国内提供稳定服务,“宽带延迟做不好的话,用户就没法游戏,而 如果玩家付不起费用,那还不如直接购买显卡。”张建中认为。

  销售硬件,再通过游戏软件盈利,这是大多数游戏机平台的运营策略。为平台挑选内容成为重中之重,但从第三方游戏厂家的角度来说,为安卓主机授权移植游戏,是一件吃力不讨好的事,因此安卓游戏机很难得到大型游戏公司的足够支持。

  所以,英伟达更为看重的,是通过SHIELD的串流(GameStream)功能,使得玩家在客厅玩电脑游戏更方便。所以,如何确保按下游戏按键后,传输至电视得游戏画面快速即时反应,成为保证游戏体验最重要的难点。

  电脑运行游戏时,显卡通过计算产生一帧画面,传输至缓冲区,经由显示屏显示。若需要通过无线方式串流到电视,中央处理器(CPU)在接收指令后,先 将数据传输至内存,内存再将数据通过Wifi无线网络发送,由接收器接收。接收器的数据经过图形处理器(GPU)片刻处理后,形成可由电视播放的图像信 息。

  “这个过程非常复杂,如果每一步都要按部就班去做,速度就会很慢,一定会存在延迟,关键在于其中的优化。”张建中解释,“怎么能够让GPU计算出来 的数据能有更快的方法,透过网络传送到SHIELD上面去,这是我们研发的重点。因为GPU是我们自己的,解码编码都由我们的芯片完成,所以我们可以用自 己的方法在底层做很多优化工作,这是第三方很难做到的。”

  “我们希望通过各种努力,能够让延迟降低到跟电脑显示,这样才可以让用户玩得更爽。”张建中说。

  显然,SHIELD针对的是对于客厅游戏存在需求的GeForce显卡用户。还有一层潜台词:抛弃象征着客厅娱乐中心的游戏机,一台小小“盒子”就能让更多人在电视上玩到高质量的电脑游戏。

  “这样就顺理成章把SHIELD做成GeForce的王牌搭档,你会发现,通过串流,SHIELD上面的游戏体验已经成了所有游戏主机体验当中最好 的一个。”张建中说。服务于GeForce显卡用户,让SHIELD形成独特得竞争壁垒,强调这种差异性,而不是常见的安卓游戏机思路,令SHIELD形 成了一批特定需求。

  张建中说,中国是GeForce全球最大的市场,拥有众多GeForce玩家,他们形成了SHIELD的潜在用户需求。“反观中国玩家,目前来看, 其实并没有形成一个购买主机玩游戏的文化。比较来看,以GeForce这亿级数量级计算的PC游戏玩家,与数百万的主机玩家相比,这是百倍的差距。而我们 提供了一种对PC游戏更好的游玩方式。”

  目前,SHIELD上爱奇艺应用商店的游戏约有近30款,其中包括《仙剑奇侠传5》《光与影》《幽浮:未知敌人》等游戏,张建中提到,对于游戏内容未来的规划,英伟达已经设定好路线图,“相信不会让玩家失望”。

  “其实SHIELD这个产品本身,我们并不靠它盈利。当然,我们希望以后的游戏内容跟应用内容帮我们赚到利润。但实际上,短期之来看也不大依靠内 容。”张建中说,“靠什么盈利?我希望我们GeForce的用户是因为SHIELD更加喜欢GeForce,每一个GeForce用户都有机会去购买一台 SHIELD,成为它的黄金搭档,游戏体验会更好。如果GeForce用户体验提升了,他就有可能购买更高端的GeForce显卡,这样我的生意就会做的 更大。

  “所以,我的商业模式应该是连在一起的,而不是仅仅提供一个端到端的游戏解决方案,让我们的玩家在GeForce平台上有更棒的游戏体验。他们就可以基于GeForce的台式机和笔记本电脑,进而购买SHIELD,这是一个生态。”

  对于SHIELD,英伟达抱有长期做下去的打算,“这个产品会持续下去,这是我们的长期战略,我们也希望SHIELD能够成为每个GeForce玩家的王牌搭档。”张建中最后说。