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SpaceX第11次成功发射二手火箭 运送3吨货物到空间站

科技资讯  2018年4月3日 10:17  来源:新浪科技
摘要:新浪科技讯北京时间4月3日上午消息,SpaceX成功发射猎鹰9(Falcon9)号火箭,将Dragon飞船送入轨道。这意味着SpaceX已经11次成功发射“二手”火箭。

  新浪科技讯 北京时间4月3日上午消息,SpaceX成功发射猎鹰9(Falcon 9)号火箭,将Dragon飞船送入轨道。这意味着SpaceX已经11次成功发射“二手”火箭。

  3天前,SpaceX在加州将10枚通信卫星送入轨道,现在再次发射成功,这一次发射地点挑在佛罗里达卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)。完成飞行任务的是一枚使用过的猎鹰9号火箭,它要把5800磅的补给品和科研设备送到国际空间站。货物放在火箭的上方,火箭装在Dragon“胶囊”内,Dragon曾经去过国际空间站。

  这是NASA第二次让“二手”猎鹰9号将设备送往国际空间站,也是第三次用“二手”Dragon货船携带补给品前往国际空间站。虽然这次任务使用的是回收硬件,但是在今日的发射中SpaceX没有回收火箭。为什么不回收呢?SpaceX认为,这枚猎鹰9号火箭很特殊,8月份曾经完成过补给任务,飞往空间站。公司认为,这一次最好还是在火箭坠落的过程中多收集一些数据,让它降落在海洋,而不是全面回收。

  实际上,加上本次任务,这已经是SpaceX连续第四次没有全面回收火箭。目前SpaceX正在朝着最新版本的猎鹰9号火箭(也就是Block 5)过渡,Block 5会让重新使用变得更容易一些。Block 5对火箭的许多方面作了升级,例如安装性能更好的引擎、使用了钛栅格翼、配有可伸缩着陆腿。SpaceX认为优化之后可以用更快的速度让火箭再次投入使用。首枚Block 5火箭将会在4月末发射,将通信卫星送入轨道。

  在今日的任务中,火箭的主要目标是将货物送到太空。Dragon货船内装有许多新设备,这些设备要送到国际空间站,包括一套分析仪器,空间站的工作人员会把设备装在空间站外部,分析地球雷暴现象;上面还有一个研究平台,它能让某些东西在人造重力下曝光。对了,上面还有一台惠普[HP]开发的零重力打印机。一旦猎鹰9号抵达目的地,Dragon货船会留在轨道上,然后慢慢靠近国际空间站,美国时间周三上午,货船会与空间站对接。当所有货物卸载之后,Dragon继续与空间站保持连接状态,持续时间大约30天。

  接下来,Dragon要将一些昂贵的货物带回地球。5月份,Dragon将会离开空间站,到时会带回Robonaut 2,它是一个人型机器人,2011年送往空间站。但是2014年以后机器人就没有配备了,它需要回到地球进行维修,一旦修复,NASA会让机器人再次上岗,未来送往空间站。(星海)