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苹果公司造车心不死?资本保障及技术储备充足

科技资讯  2018年8月13日 09:42  来源:新浪科技
摘要:尽管此前有各种报道猜测苹果公司正在以“泰坦计划”为代号研发无人驾驶汽车,并且已经招募了不少来自福特、梅赛德斯奔驰等公司的汽车专家,但这家科技巨头向来对相关计划三缄其口。尽管苹果的保密工作做得不错,但也被市场发现了一些蛛丝马迹。

  作者:吴家明

  尽管此前有各种报道猜测苹果公司正在以“泰坦计划”为代号研发无人驾驶汽车,并且已经招募了不少来自福特、梅赛德斯奔驰等公司的汽车专家,但这家科技巨头向来对相关计划三缄其口。尽管苹果的保密工作做得不错,但也被市场发现了一些蛛丝马迹。

  据海外媒体报道,7月被特斯拉确认离职的首席工程师Doug Field重回苹果公司,这一消息被苹果公司发言人证实,但没透露Doug Field回归后的新岗位。有消息指出,Doug Field将与自己的老同事Bob Mansfield一起工作,引领苹果自主研发的无人驾驶汽车项目“泰坦计划”。

  Doug Field曾担任了五年苹果Mac电脑硬件工程部副总裁,2013年加入特斯拉,曾主管Model 3车型的研发工作。Bob Mansfield则是苹果联合创始人、2011年去世的前CEO乔布斯亲密盟友,有传闻称他在引领公司的无人驾驶汽车项目。

  一直以来,苹果公司对这一项目讳莫如深。从2014年开始,苹果公司在总部附近的一个秘密地点进行内部代号为“泰坦计划”的电动汽车研发工作。后来,由于研发方向的调整,原计划的整车制造,改成主攻自动驾驶系统。2016年10月,曾有传闻称苹果公司放弃了自主研发并制造无人驾驶汽车,转而与汽车制造商合作搭建第三方系统。2017年有报告称,雷克萨斯Lexus一款SUV在车顶测试12个苹果的激光雷达传感器,地点在苹果加州总部附近。

  去年,苹果公司首席执行官库克曾表示,苹果目前正专注于自动驾驶技术。“我们认为这是非常重要的核心技术,这种技术是所有AI(人工智能)项目之首。”谈及苹果在汽车领域的计划,库克坦承这可能是最困难的AI项目。至于是否将推出相关产品,库克当时有点犹豫。今年7月一份法庭文件显示,苹果公司内部有5000人被授权接触到“泰坦计划”信息。

  有分析人士表示,Doug Field的归来仍是一个值得关注的信息,这表明苹果依然有兴趣制造车辆,苹果公司的运作方式一直是生产产品,而不是配件。苹果这么神秘的“造车”,足以看出公司有充分资本保障以及技术储备,可以不像特斯拉一样,为了融资不停“吆喝”。

  高盛的一份报告显示,无人驾驶汽车要全方面的影响社会还需要数十年的时间,但当它来袭时美国卡车司机将大面积失业。说起无人驾驶,科技“红人”美国特斯拉汽车创始人马斯克野心勃勃,几年前就将触角伸向了无人驾驶。只是,打算私有化的特斯拉公司却出现高管离职潮。在7月初确认Doug Field离职前一天,公司首席信息官Gary Clark也辞职了。刚刚在年初被任命为首席财务官的Eric Branderiz在3月离职,职位目前仍空缺,自动驾驶主管Jim Keller随后在4月离职。而在Jim Keller之前,特斯拉在今年前四个月就已遭遇7次高管离职事件,2017年也有大约20名高管离职。