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苹果公司参与铝炼制工业:将环保向供应链进一步推进

科技资讯  2018年5月14日 08:05  来源:新浪科技
摘要:新浪数码讯5月11日上午消息,苹果公司今天宣布,他们促成了两家全球最大的铝金属生产工厂的合作,推进无碳环保铝冶炼过程。
世界上第一块通过无碳熔炼过程产生的铝。世界上第一块通过无碳熔炼过程产生的铝。

  新浪数码讯 5月11日上午消息,苹果公司今天宣布,他们促成了两家全球最大的铝金属生产工厂的合作,推进无碳环保铝冶炼过程。

  这两家公司是美国铝业(Alcoa)和力拓铝业(Rio Tinto),均属于全球最大的铝生产商。两家公司共同成立了一家名为Elysis的合资公司,致力于进一步提升专利技术合作。

  两公司合作目的是实现更大规模的生产及商业化,并计划在2024年开始实施实施技术授权。新技术将消除传统铝冶炼过程的温室气体排放。

  现代铝金属炼制工艺仍是130多年前开发的,自1886年开始,由美国铝业创始人查尔斯-霍尔(Charles Hall)首创了电解铝金属冶炼工艺:以氧化铝为原料,加入冰晶石(Na3AlF6)作熔剂让氧化铝溶解,之后在电解槽中,用碳块作阴阳两极,进行电解。

铝金属生产工厂铝金属生产工厂

  直至今日,世界上大多数冶炼厂都使用这种稳定成熟低成本的工艺,但电解过程中会消耗碳材料,会产生温室气体。

  美国铝业设计了一种全新的工艺,用新的导电材料代替碳,这种方式被认为是一个多世纪以来铝行业最重要的创新。这家公司对外表示,自2009年以来,已在宾夕法尼亚州匹兹堡附近的工厂试验新工艺。

  美国铝业和力拓铝业表示,如果在加拿大采用这种新工艺,理论可能消除650万吨温室气体排,这大概等于公路上180万辆汽车的排放量。

  苹果公司参与到炼铝新工艺始于2015年,当时三名工程师开始寻找一种更好的铝生产方式。在与世界各地规模最大的铝业公司、独立实验室和初创公司会面之后,苹果的工程师Brian Lynch、Jim Yurko和Katie Sassaman 在美国铝业得到了答案。

  苹果最终帮助促成了两家公司合作,并承诺向他们的合资公司投资1300万加元,同时继续提供技术支持。

  苹果公司CEO库克(Tim Cook)称:“Apple 致力于推进能为地球带来益处,并能保护子孙后代生存环境的技术的发展。我们很荣幸地加入这个宏伟的新计划,期待有一天,能够让我们在产品制造中使用的铝金属不在其制造过程中产生直接温室气体排放。”

  合资公司Elysis将总部设在加拿大魁北克的蒙特利尔,加拿大和魁北克省的政府也各自投资6000万加元。而两家铝金属制造商则会在未来三年内投资5500万加元。

  加拿大总理特鲁多(Justin Trudeau)和魁北克省省长菲力浦-库勒德(Philippe Couillard)今日同步对外宣布了这一消息。特鲁多称:此项目将为加拿大创造数千个工作岗位,大大减少加拿大的碳排放,并进一步繁荣北美的铝质造工业。对于铝行业来说,这是一个历史性的一天,对于所有的加拿大铝业工人来说,他们在我们的经济和国家的未来中扮演着如此重要的角色。

  实际上,此前就有消息称苹果投资了铝金属制造行业,但当时苹果对此不予置评,今日算是此前传闻的确定。

  在上个月,苹果刚宣布其所有设施均采用100%清洁能源供电,并且23家供应商已做出此项承诺。当然,除了生产,这家公司也在执行着严格的回收步骤,此前有一篇文章《寿终正寝的iPhone们去哪了?》详细的讲述了这个过程。

  今日这一举措是苹果公司的环保形象的加强,也代表他们正在尝试深度的参与到了电子行业上游产业链当中,此前还只是对生产工厂,或处理器显示屏等制造工厂的投资,如今已经延长到了原料制备层面。(晓光)