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苹果A12处理器VS华为集成NPU 手机AI设计看中国

科技资讯  2018年9月13日 14:53  来源:新浪科技
摘要:北京时间2018年9月13日凌晨,苹果秋季新产品发布会如期开幕,除了万众瞩目但不出意外的三款新iPhone,科技圈的焦点更多落在A12芯片。

  原标题:苹果A12处理器跟进华为集成NPU 手机AI设计看中国

  这一天,华为终于体会到了被别人追赶的感觉。

  北京时间2018年9月13日凌晨,苹果秋季新产品发布会如期开幕,除了万众瞩目但不出意外的三款新iPhone,科技圈的焦点更多落在A12芯片。

  苹果高级副总裁菲利普席勒(Phill Schiller)在介绍了新iPhone后揭开了A12 Bionic(仿生)的面纱:

  集成69亿个晶体管,包含一个六核CPU,四核GPU和新一代神经引擎(Neural Engine)。相比A11,A12的神经引擎从每秒6000亿次运算升级为5万亿次。另外,神经引擎开放给Core ML(苹果的机器学习框架)。

  那些熟悉的细节

  69亿,这是个很熟悉的数字。华为的麒麟980芯片也在指甲盖大小的芯片上集成了同样多数量的晶体管,而且是在半个月前的柏林国际电子消费品展览会(IFA)上。

  拿下6个世界第一的麒麟980在IFA上风光无限,即便科技圈外也街知巷闻。空前的关注度下,人们都知道麒麟980“性能炸裂”,演示视频也传播颇广。

  苹果发布会上,我们也看到了熟悉的画面。

  这是一款针对篮球训练、名为HomeCourt 的APP,能够实现对人体、篮球、篮筐的实时跟踪。它利用的是iPhone Xs的摄像头,基于CoreML,其中的关节点跟踪,确实和麒麟980的演示很像。

  另外,苹果的发布会还演示了多人AR游戏,加上HomeCourt,都是应用了图像识别、物体检测等技术的手机AI应用场景,但是实际体验如何还要看真机效果。10月16日华为的年度旗舰Mate20系列将在伦敦发布,并率先搭载麒麟980,到时候两家手机在相同场景下的效果对比,让人期待不已。

  那些苹果也用的伎俩

  “全球第一款”、“世界第一”之类的称号一直是国产手机厂家惯用的伎俩,有的有水分,有的是凑数,但是麒麟980的6个世界第一的确很有说服力。至少,人们都记住了“全球第一款7nm工艺的SoC”。

  所以当菲利普席勒说出:“A12 Bionic is the industry’s first 7nm chip。 That’s a huge breakthrough。”相信很多人有些吃惊。

  从不对标竞品、展现强大实力和自信的苹果,如今标榜“业界”第一却出现谬误,让人实在摇头。

  习惯了引领行业的苹果,如今怎么了?

  2017年9月2日的IFA麒麟970发布,内置NPU;2017年9月12日,苹果发布A11 Bionic内置神经引擎(类似NPU的设计)。2018年8月31日IFA麒麟980发布,内置双核NPU;2018年9月12日,苹果发布A12 Bionic,内置新一代神经引擎。

  像是巧合一样,华为和苹果两家都在SoC中加入了独立的AI运算单元。鉴于Mate20系列还没有发布,iPhone Xs也未发售,具体性能还无法比较。但是从时间节点上,苹果总有些追赶华为的意思。

  或许是华为的发布时机挑选得太好,但不可否认的是,麒麟970发布时独立NPU的出现的确开辟了移动SoC全新的设计思路。

  那些手机AI的设计方向

  A12 Bionic的神经引擎可以执行矩阵乘法和浮点运算,专门处理AI相关的任务。

  手机上的AI通俗说就是用户打字时下一个字要输入什么、游戏时下一帧的帧率是多少这类的预测工作,画面中的物体是花还是草、跑动中的人衣服边缘在哪里这类的物体识别/检测工作等等,这些都由专门的AI模块来完成。

  麒麟970首次内置的NPU模块就是这样的专用AI模块,人们第一次对手机AI有了认知。

  2017年同期,跟随iPhone X公布的苹果A11 Bionic芯片集成了第一代神经引擎,但是主要是面向iPhone X的特定机器学习算法、Face ID、Animoji及其它一些功能设计的,通用性不强。A12 Bionic的神经引擎开放给Core ML,HomeCourt这样的第三方APP才得以利用神经引擎实现更多功能。

  如果将华为和苹果归为一类,另一类就是没有独立AI运算单元的高通骁龙系列。骁龙芯片的性能获得公认,但是手机需要越来越多地应对AI场景,应对AI运算时需要协调CPU、DSP、GPU三方,遇上他们有任务在身,AI运算就要排队。而有NPU或者神经引擎的手机就能游刃有余地让AI模块专事专办。

  华为第一代NPU显然发挥了抛砖引玉的作用。苹果今年在A12 Bionic中依然加入独立的神经引擎,表明了加入独立AI运算模块正是手机AI设计的方向所在,证明了华为的远见。

  写在最后

  从iPhone Xs开始,苹果进入下一个十年。iPhone终于向用户妥协首次实现双卡双待,没有更突破的全面屏仍然是刘海设计,每年固定的发布会时间让A系列芯片开始有些跟进华为的意思,这样的开局并不乐观。

  中国已经从各大国际手机厂家最重要的市场,变成逐渐被挤出去的战场,更严峻的是,崛起的中国智能手机厂家已经不是单纯地抢夺市场份额。以软件生态为壁垒的苹果早就给了国产手机厂家启发,云服务、NFC移动支付、摄影/美颜、粉丝文化等护城河的建立,宣示了他们抢过来就不会再还的气势。而在这其中居首的华为,已经在芯片设计思路上摆出了任人追赶的姿态。

  智能手机行业看向中国,手机AI设计方向,也看向中国。